Jak firma Intel stworzyła Hades Canyon, jego najlepszy dotychczas NUC

Wszyscy znają Intela jako producenta układów scalonych, ale jego wpływ wykracza daleko poza sam procesor. Dzisiejsze laptopy nie byłyby ultracienkie, gdyby nie ultrabooki Intela, modernizacja komputera stacjonarnego nie byłaby łatwa, gdyby nie standard ATX firmy, a karty graficzne nie mogły łączyć się z laptopami przez Thunderbolt, gdyby Intel tego nie robił popchnąć ten nowy standard.

Firma ma wiele innych projektów, takich jak Next Unit of Computing, lepiej znany jako NUC. Od 2012 roku zespół NUC pracuje nad tym, aby komputery stacjonarne były jak najmniejsze. John Deatherage, dyrektor ds. Marketingu produktów w firmie Intel, powiedział Digital Trends, że projekt rozpoczął się od tego pomysłu na nowatorski, ale kompaktowy komputer.

„Czy nie byłoby wspaniale, gdybyśmy mogli zbudować coś, co było naprawdę małe, ale w pewnym sensie było to miejsce, do którego chcieliśmy dotrzeć z komputerami”, powiedział Deatherage, „zamiast tego, gdzie było”. Dokładnie to próbował zrobić Intel.

Od małych do szybkich

NUC zaczął od pytania. Jak mały może być komputer stacjonarny? Sześć lat temu, kiedy rozpoczął się projekt NUC, odpowiedź na to pytanie nie była łatwa. Pierwszym zadaniem zespołu NUC było podjęcie decyzji o rozmiarze na tyle małym, aby zrobić wrażenie, ale wystarczająco dużym, aby można go było wdrożyć. Ostatecznie zdecydowali się na model piankowy o rozmiarze około czterech cali i grubości półtora cala.

Intel NUC TourIntel NUC TourIntel NUC TourIntel NUC Tour

Ten rozmiar miał ograniczenia. „W przypadku pierwszego produktu musieliśmy zestrzelić środek za pomocą Core i3”, wspomina Deatherage, „pomyśleliśmy, że może on służyć na wielu różnych rynkach”. Core i3, będąc najmniej wydajnym procesorem w linii Core, jest również najłatwiejszy do ochłodzenia. Jego sukces i ulepszenia procesorów Intela sprawiły, że wkrótce po i3 pojawił się model Core i5 w 2013 roku, a ostatecznie Core i7 w 2015 roku.

Nie tylko rozmiar sprawił, że NUC jest niezwykły. Pewną rolę odegrała również personalizacja. Chociaż procesora nie można wymienić, pamięć RAM i dysk twardy można zaktualizować - w rzeczywistości większość NUC jest sprzedawana jako zestawy, które nie są dostarczane z żadnym z nich. „To jest w naszym DNA, że pewna elastyczność konfiguracji powinna być tutaj,” powiedział Deatherage. Większość małych komputerów rezygnuje z dostosowywania ze względu na rozmiar, ale zespół NUC uznał, że byłby to zły ruch. Zespół wiedział, że firmy i zapaleni miłośnicy majsterkowania chcą mieć kontrolę nad sprzętem.

Ostatecznie zdecydowali się na model piankowy o rozmiarze około czterech cali i grubości półtora cala.

Jednak, podobnie jak w przypadku większości inicjatyw Intela, sprzedaż bezpośrednia to nie wszystko. Produkty takie jak NUC są ważne jako dowód słuszności koncepcji. Przed NUC małe komputery z procesorami Intela były co najmniej wielkości książki telefonicznej. Obecnie dostępnych jest wiele komputerów wielkości pinta, w tym Alienware Alpha, Gigabyte Brix i Zotac Zbox. Większość z tych systemów jest również skierowana do firm lub entuzjastów, obiecując małe pudełko, które jest prawie tak funkcjonalne i możliwe do ulepszenia, jak pełnowymiarowy komputer stacjonarny.

Joel Christensen, dyrektor generalny Intel Systems Product Group, nie ma nic przeciwko tej konkurencji. Głównym celem jest inspirowanie takich systemów. „Postrzegamy siebie jako kogoś, kto powinien inspirować branżę do pójścia z nami” - powiedział Digital Trends. „Chcemy, aby inni przedstawiali inne pomysły i rozwiązania”. Bez pracy Intela inni prawdopodobnie nie wprowadziliby swoich własnych małych komputerów stacjonarnych lub, gdyby to zrobili, nie byliby tak płodni, jak się stali.

Nowa granica

Pierwotnym celem zespołu NUC było skonstruowanie małego, ale wydajnego komputera PC, aby udowodnić, że można zmieścić dużą moc obliczeniową w dłoni. Ten cel został osiągnięty - a nawet przekroczony - ale NUC nie został ukończony. Zamiast popadać w rutynę, zespół przesunął słupki bramkowe. Teraz chcą małego komputera, który poradzi sobie nie tylko z codziennymi komputerami, ale także z grami.

To nie jest nowa koncepcja. Na przykład Alienware Alpha jest zasadniczo próbą Della do zastosowania wartości NUC do maszyny do gier i odniosła sukces. Intel chce pójść o krok dalej, oferując znacznie mniejszą platformę, która opiera się całkowicie na własnym sprzęcie. Pierwszą próbą był Skull Canyon, mały komputer z czterordzeniowym procesorem Intela i zintegrowaną grafiką Iris.

„Wstawiamy 100-watowy procesor w 1,2 litra. Kiedy zaczynaliśmy, nasi inżynierowie nie śniliby o tym. ”

„Zwykle maszyna dla entuzjastów to duża maszyna, wielki automat do gier, prawda?” Deatherage wyjaśnił. „Myślę, że dostrzegliśmy okazję, gdy wchodziliśmy do Core i7 i spróbowaliśmy trochę i powiedzieliśmy„ O tak, jest apetyt na format siedem i cztery na cztery ”.

Kanion Czaszki był znacznie potężniejszy niż jakikolwiek poprzedni NUC, ale jak stwierdziliśmy w naszej recenzji, nie był idealny. Grafika Iris miała ograniczenia. Pod koniec ubiegłego roku Intel nabył brakujący element układanki dzięki umowie, w ramach której grafika AMD Radeon Vega została umieszczona w kilku wybranych procesorach. NUC użył tych procesorów do zbudowania Hades Canyon, który jest znacznie szybszy niż jego poprzednik, oferując wydajność zbliżoną do dyskretnego układu graficznego średniej klasy firmy Nvidia, takiego jak GTX 1050 Ti.

Umieszczenie grafiki Vega w Kanionie Hadesa to jednak dopiero połowa sukcesu. Zespół NUC musiał również zachować spokój pod wpływem stresu. Deatherage zwrócił uwagę na to wyzwanie, mówiąc: „Wprowadzamy 100-watowy procesor w obudowie o pojemności 1,2 litra. Sześć lat temu, kiedy zaczynaliśmy tę podróż, nasi inżynierowie nigdy by o tym nie marzyli ”.

Poprzedni Następny 1 z 11 Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends Intel NUC Tour Rich Shibley / Digital Trends

Więcej mocy oznacza więcej ciepła i to stało się głównym wyzwaniem w projekcie Kanionu Hadesa. Inżynier NUC Greg La Tour powiedział, że problem zmusił inżynierów do ponownego przemyślenia. „W przyszłości wychodzących NUC […] wyzwanie termiczne było ogromne. Nie sądzę, abyśmy mieli 100 watów w czymkolwiek poza pełnymi wieżami ATX w przeszłości ”- powiedział Digital Trends.

Rozwiązanie? Nowy projekt chłodzenia z komorą parową, taki jak zastosowany w Xbox One i Razer Blade Pro. Zasadniczo jest to niewielka, samodzielna chłodnica cieczy. „Jest przestrzeń, w której jest woda. Poza tym istnieją różne struktury, które pozwalają na kondensację i przechodzenie przez cykl pary ”, wyjaśnił La Tour,„ co pozwala na bardzo efektywny transfer ciepła ”.

Sześć lat później NUC dopiero się zaczyna

Potencjał Hades Canyon jako małej maszyny do gier jest kuszący. W końcu może zaoferować graczom proste, małe, uniwersalne rozwiązanie, które można podłączyć do monitora lub telewizora. To szaleństwo: przy 1,2 litra Hades Canyon NUC jest mniej więcej jedną czwartą wielkości PS4 Pro, ale prawie dorównuje tej konsoli pod względem surowej mocy.

Wciśnięcie tak dużej ilości soku do tak małego opakowania otwiera nową drogę dla NUC, która nie musi już koncentrować się na codziennych obliczeniach i może rozszerzyć się na poważne korzystanie z gier i stacji roboczych. Jeśli się powiedzie, mały rozmiar NUC może już nie wydawać się wyjątkowy - ale zamiast tego stanie się nowym standardem.