Astronauci odkrywają, jak upiec idealne ciastko w kosmosie

Astronauci na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej w ostatnich latach zrobili pizzę i uprawiali warzywa. A teraz upiekli też własne ciasteczka.

Załoga zrobiła ciasteczka w okresie wakacyjnym, co zostało opisane jako pierwszy w historii eksperyment z pieczeniem w kosmosie. W zeszłym tygodniu wyniki tego eksperymentu - tj. w pełni uformowane, upieczone w piecu ciasteczka z kawałkami czekolady - wróciły na Ziemię, aby w laboratorium naukowcy je szturchali i szturchali (i prawdopodobnie dziobali).

Wypiekany przy użyciu surowych składników test miał na celu wypróbowanie eksperymentalnego pieca, podczas gdy NASA pracuje nad opracowaniem różnych metod dla astronautów, aby zadbać o własne potrzeby żywieniowe podczas przyszłych - i bardzo długich - misji załogowych na Marsa i nie tylko.

Ciastko upieczone na stacji kosmicznej.Jedno z ciasteczek w plastikowej torebce. Christina Koch / NASA

Piekarnik

Prototypowy piekarnik Zero G używany do pieczenia ciastek ma kształt cylindra i wykorzystuje ciepło elektryczne, podobnie jak toster. To dzieło NanoRacks, firmy z Teksasu, która opracowuje produkty i oferuje usługi komercyjnego wykorzystania przestrzeni, oraz Zero G Kitchen, nowojorskiego startupu, którego celem jest tworzenie niezbędnych urządzeń kuchennych do podróży kosmicznych.

Eksperyment miał na celu zbadanie implikacji dla bezpieczeństwa gotowania powszechnej i powszechnie spożywanej żywności w kosmosie, powiedziała NASA, a jednocześnie porównać efekty pieczenia w środowisku mikrograwitacyjnym z pieczeniem na Ziemi. NASA zauważyła również, że astronauci mogą odczuwać „psychologiczne i fizjologiczne korzyści” z jedzenia pewnych rodzajów żywności, z czymś tak pysznym jak ciasteczko z kawałkami czekolady.

Czas gotowania

Według Associated Press (AP) ciasteczka, które były pieczone jeden po drugim w piekarniku Zero G, potrzebowały dwóch godzin, aby prawidłowo ugotować - znacznie dłużej niż w zwykłym piecu na Ziemi.

Pierwszy kawałek ciasta na ciastka pozostawał w piekarniku przez 25 minut w temperaturze 300 stopni Fahrenheita (149 stopni Celsjusza), co okazało się za mało czasu. Dwójka, która nastąpiła, weszła na około 50 minut, ale nawet to nie było wystarczająco długie.

Czwarty pozostawał w piekarniku przez pełne dwie godziny, a ten po wyjściu faktycznie przypominał właściwe ciastko. Po piątym i ostatnim wysiłku temperaturę pieca zwiększono do 325 stopni F (163 stopni C) na czas pieczenia 2 godziny i 10 minut. Ten był najlepszy ze wszystkich.

„Wciąż jest wiele rzeczy do zbadania, aby dowiedzieć się, co naprawdę powoduje tę różnicę, ale [to] zdecydowanie fajny wynik”, powiedziała Mary Murphy z NanoRacks, dodając, że ogólnie był to „całkiem niezły pierwszy eksperyment”.

Pomimo oczywistej pokusy astronauci oparli się pożeraniu ciasteczek, zamiast tego umieścili je w specjalnych plastikowych woreczkach, zanim zamrozili je przed podróżą z powrotem na Ziemię na pokładzie pojazdu SpaceX w zeszłym tygodniu.

Gdy naukowcy zakończą swoje badania (które z pewnością muszą obejmować test smaku), jeden ze specjalnych ciasteczek zostanie wystawiony w Narodowym Muzeum Lotnictwa i Kosmosu Smithsonian Institution.