Czy era budowania własnego komputera dobiega końca?

jak długo będziemy w stanie zbudować martwe komputery PCW zeszłym tygodniu Intel podniósł brwi, ujawniając plany wyjścia z branży płyt głównych do komputerów stacjonarnych w ciągu najbliższych trzech lat. Podczas gdy firmy takie jak Asus, Gigabyte, EVGA i MSI mogą nadrobić zaległości, pozycja Intela jako dominującego producenta chipów PC sprawia, że ​​ten ruch jest złowieszczy. W końcu, jeśli Intel nie uważa, że ​​biznes komputerów stacjonarnych jest wart swojego czasu, kto to zrobi? Czy era komputerów stacjonarnych - i składania własnych systemów - zmierza do książek historycznych?

Na początku…

Płyta główna Intel DX79SR

Intel od dziesięcioleci odgrywa ważną rolę w płytach głównych do komputerów PC, ale nie było go na początku. Apple rozświetlił rynek komputerów osobistych pod koniec lat siedemdziesiątych, ale projekty IBM PC, XT i AT zwyciężyły, ponieważ ich jedynym zastrzeżonym komponentem było oprogramowanie BIOS - które inne firmy szybko poddały inżynierii wstecznej. Narodziły się klony PC i prawie wszyscy skopiowali płyty główne IBM AT, ponieważ niektóre części można było zaktualizować bez kupowania całego nowego komputera.

Potem przyszedł Intel. W połowie lat 90. Intel był głównym producentem komputerów , budującym klony komputerów PC dla dziesiątek firm. Płyty oparte na AT były de facto standardem, ale Intel poszedł naprzód dzięki nowej konstrukcji „ATX”, zawierającej standardowe punkty montażowe, złącza, wymiary i panele portów. Intel opracował projekt ATX dla własnej korzyści, ale jego znaczenie przeważyło nad biznesem komputerów osobistych Intela.

„Wpływ ATX był ogromny” - napisał były inżynier Intela pracujący obecnie w sektorze non-profit. „ATX był tańszy i usunął większość problemów z AT, ale także pozwalał każdemu samodzielnie ulepszać lub budować komputery z części magazynowych”.

Rockerzy i mody

Intel NUC (w dłoni)

W ciągu kilku lat płyta ATX (i jej następcy, tacy jak Micro ATX, Mini ATX, a nawet Extended ATX) wprowadziła komputery PC DIY do głównego nurtu. Przez prawie 20 lat doświadczeni użytkownicy byli w stanie znaleźć płytę główną z funkcjami (i BIOS), których chcą, włożyć kompatybilny procesor do gniazda, kupić fajną obudowę, włożyć zasilacz, a następnie dokładnie dodać dyski, grafikę , karty rozszerzeń i pamięć, które lubią. Jest naukowy, ale wymaga jedynie śrubokręta i zwykle jest tańszy niż zwykły komputer.

Ale świat komputerów stacjonarnych się zmienia. Pierwsze naciski pochodziły z notebooków, a teraz są to smartfony i tablety. Firma IDC stwierdziła, że ​​sprzedaż tradycyjnych komputerów PC spadła o 6,4 procent na całym świecie w 2012 roku. Porzucając płyty główne do komputerów stacjonarnych, Intel nie widzi, że komputery stacjonarne odchodzą, ale widzi, że stają się one coraz mniejsze.

„Wewnętrzny talent i doświadczenie [firmy Intel] z dwudziestoletniej działalności w branży płyt głównych… są redystrybuowane w celu uwzględnienia nowych form - komputerów stacjonarnych i mobilnych” - napisał rzecznik Intel Daniel Snyder w oświadczeniu skierowanym do partnerów.

Jak dotąd jedynym przykładem jest niezgrabnie nazwany projekt Next Unit of Computing (NUC). NUC mają zaledwie cztery cale kwadratowe, ale są wyposażone w nowoczesne procesory, grafikę HD, a nawet mini gniazda rozszerzeń. NUC mogą nagrywać wideo HD, ale nie ma sposobu na zainstalowanie lepszej grafiki lub modernizację procesora.

Nie możesz mieć tego po swojemu

Apple Phil Schiller październik 2012 Projekt wnętrza iMaca

Nowe modele komputerów stacjonarnych podążają za rynkiem, który ceni małe, tanie i ciche w porównaniu z dużymi i konfigurowalnymi - a to zła wiadomość dla komputerów PC do samodzielnego montażu. Jako pierwsze poszły gniazda rozszerzeń i wnęki na dyski: do cholery, mogą sprawić, że komputery będą tak duże, że ledwo mieszczą się pod biurkami. Twórcy komputerów ograniczyli się następnie, umieszczając funkcje takie jak grafika, sieć, USB i dźwięk bezpośrednio na płytach głównych.

Dostęp do mniejszych komputerów jest fizycznie trudniejszy: wejście do małego komputera PC może wymagać zręczności (a nawet narzędzi) jubilera. Co ważniejsze, niewiele użytkowników może zmienić w przypadku komputerów PC zbudowanych na małych, pełnych funkcji płytach głównych. Większość komponentów jest wlutowana, więc nie można ich wymienić ani ulepszyć. A bez gniazd rozszerzeń nie ma możliwości (powiedzmy) zainstalowania grafiki obsługującej gry komputerowe z dużą liczbą klatek na sekundę lub dodania połączenia USB 3.0 w celu szybkiego tworzenia kopii zapasowych.

Wynik? Komputery stacjonarne głównego nurtu stają się popularnymi komputerami przenośnymi, tabletami i smartfonami, do których nie można uzyskać dostępu, dostosowywać ani aktualizować. W rzeczywistości Apple już tam jest: pamięć RAM w obecnym 21-calowym iMacu jest przylutowana do płyty głównej, a nawet dysku twardego nie można wymienić. Wydaje się, że w kierunku Apple podążają inni producenci komputerów.

Gracze zagrają

burza cyfrowa

A co z high endem? Pomimo pewnych godnych pochwały wysiłków, Intel nigdy nie był dużym graczem na rynku komputerów dla graczy i butików, a producenci high-endowych komputerów PC nie wydają się być zaniepokojeni opuszczeniem firmy Intel z branży płyt głównych.

„Asus i Gigabyte stanowią większość sprzedaży płyt głównych high-end” - zauważył w e-mailu specjalista ds. Marketingu OriginPC, Eddy Piedra. „Nie uważamy, że odejście Intela naprawdę wpłynie na rynek”.

„Ogłoszenie przez firmę Intel wyjścia z rynku płyt głównych ma niewielki lub żaden wpływ na naszą działalność” - zauważył Harjit Chana, dyrektor ds. Operacyjnych i marketingu w firmie Digital Storm, producenta zaawansowanych komputerów PC. „Uważamy, że marki innych firm oferują konkurencyjne rozwiązania z funkcjami, które są specjalnie dostosowane do potrzeb graczy i entuzjastów gier”.

Firma Intel nadal będzie oferować projekty referencyjne dla obudów jako robocze plany płyt głównych do komputerów stacjonarnych, ale płyty główne oparte na formacie ATX mogą stać się refleksją, gdy Intel przestanie sprzedawać własne płyty.

„Bez informacji zwrotnych pochodzących z ich własnych produktów i firm takich jak nasza, które używają ich produktów, strona innowacji może spowolnić” - zauważa Piedra z OriginPC. „Jedną rzeczą jest przekazanie opinii producentowi płyty głównej, a inną przekazanie projektantowi chipów opinii. Ale jesteśmy przekonani, że pozostali partnerzy zarządu będą nadal wytwarzać produkty wysokiej jakości, tak jak zawsze ”.

Konkluzja

Gracze i zawodowcy, którzy wydają duże pieniądze na swoje zestawy, powinni mieć możliwość łączenia i dopasowywania sprzętu w dającej się przewidzieć przyszłości, ale dla zwykłych użytkowników sytuacja nie jest tak jasna.

Dziś doświadczeni ludzie mogą budować niedrogie systemy przy użyciu płyt głównych opartych na ATX i gotowych części. Te płyty główne - i części, których wymagają - staną się coraz bardziej wyspecjalizowanymi, niezwykłymi produktami w miarę przesuwania się głównego nurtu komputerów w kierunku kompaktowych komputerów stacjonarnych i urządzeń mobilnych. Będzie to oznaczać mniej producentów płyt głównych, wyższe ceny… a dni taniego, samodzielnego PC powoli dobiegają końca.