Co się dzieje z Amerykanami, którzy nie używają WhatsApp?

Szacuje się, że od 2017 r. Miesięcznie ma 1,5 miliarda użytkowników na całym świecie. Został zakazany w Chinach, gdzie rząd wydał aplikację naśladowczą WeChat. Kiedy reżimy autorytarne rozprawiają się z popularnymi protestami, często jest to jedna z pierwszych aplikacji społecznościowych, która gaśnie. W samych Indiach miesięcznie ma 400 milionów użytkowników, a użytkownicy twierdzą, że to po prostu sposób, w jaki ludzie się komunikują. Jest niezwykle popularny również w Europie i na Bliskim Wschodzie.

A jednak pozostaje pytanie: dlaczego WhatsApp jest praktycznie nieznany w Stanach Zjednoczonych, największej gospodarce świata? Dlaczego WhatsApp nie jest także „domyślnym” komunikatorem, tak jak ma to miejsce w innych częściach świata? Wydaje się, że odpowiedzią jest skomplikowany koktajl światowego rozwoju telekomunikacji zmieszany z amerykańskimi nawykami podróżniczymi. A raczej jego brak.

zrzut ekranu przedstawiający aplikację na smartfonieW zeszłym roku Whatsapp ogłosił ograniczenia w przekazywaniu wiadomości przez swoich indyjskich użytkowników, próbując powstrzymać falę przerażających linczów i złagodzić rządowe groźby działań prawnych na swoim największym rynku. Nasir Kachroo / NurPhoto przez Getty Images

WhatsApp został uruchomiony w 2009 roku w Kalifornii, stworzony przez inżynierów oprogramowania Briana Actona i Jana Kouma. Popularność zyskała tak szybko, że Facebook kupił ją w 2014 roku za fajne 19 miliardów dolarów; jest to nadal największe przejęcie Facebooka do tej pory i jedno z największych w historii przejęć technologicznych - znacznie więcej niż 1 miliard dolarów wydany na zakup Instagrama. (Acton od tego czasu znalazł Signal, bezpieczniejszą, mniej korporacyjną i mniej przyjazną dla użytkownika wersję WhatsApp.)

Badanie Pew przeprowadzone pod koniec 2018 r. Dotyczące korzystania z mediów społecznościowych przez dorosłych w 11 różnych gospodarkach wschodzących wykazało, że Facebook i WhatsApp były zdecydowanie najpopularniejszymi aplikacjami do przesyłania wiadomości, poza Instagramem, Twitterze, Snapchatem, Tinderem i Viber.

Jednak liczba użytkowników w USA jest znacznie niższa niż w porównywalnej wielkości populacji. WhatsApp przez Facebooka nie odpowiedział na prośbę o komentarz do tej historii. Dane o przychodach Facebooka za trzeci kwartał nie oddzielają użytkowników WhatsApp od ogólnej populacji korzystającej z produktów Facebooka.

Jednak według Pew Research Center liczba dorosłych korzystających z Facebooka osiągnęła stabilny poziom w 2018 r., A liczba użytkowników WhatsApp spadła: tylko 20% dorosłych Amerykanów korzysta z WhatsApp w 2019 r., W porównaniu z 22% w 2018 r. To znacznie mniej niż 73%. korzystających z YouTube i 69% korzystających z Facebooka. Jedyną siecią społecznościową, która była mniej popularna w USA, był Reddit.

„Są ludzie, którzy używają WhatsApp i uwielbiają to, a są też ludzie, którzy mówią:„ okej, co to jest? ”

„To zaskakujące”, powiedział Sree Sreenivasan, profesor wizytujący Marshalla Loeba w Szkole Dziennikarstwa Uniwersytetu Stony Brook, mówiąc o ogólnej ignorancji Amerykanów na temat WhatsApp. Sreenivasan prowadzi seminaria, na których uczy dziennikarzy porad i wskazówek dotyczących korzystania z różnych platform mediów społecznościowych, w tym WhatsApp. „Są ludzie, którzy używają WhatsApp i uwielbiają to, a są też ludzie, którzy mówią:„ OK, co to jest? ”- powiedział Digital Trends.

Indie: WhatsApp to sposób na życie

„WhatsApp to domyślny sposób dotarcia do większości ludzi tutaj” - powiedział Digital Trends Pranav Dixit, reporter techniczny z Delhi w Buzzfeed News. „To zdecydowanie ogromna część mojego codziennego życia”.

Dixit osobiście doświadczył tej luki kulturowej w usługach przesyłania wiadomości. Odbył staż w Wired w San Francisco w 2014 roku i był w biurze w dniu ogłoszenia przejęcia WhatsApp przez Facebooka. „Używałem WhatsApp przez kilka lat, ponieważ była to domyślna aplikacja dla większości Hindusów” - powiedział. Dixit przypomniał sobie poranek ogłoszenia, kiedy pomyślał: „Święta [przekleństwo], to jest ogromne!”

WhatsApp w Indiach Indyjski sprzedawca gazet czytający gazetę z pełną reklamą na tylnej stronie WhatsApp w celu zwalczania fałszywych informacji w New Delhi 10 lipca 2018 r. Prakash Singh / Getty Images

„Wszyscy w biurze Wired mówili:„ wtf to WhatsApp ”. Pomyślałem: „Pracujesz w topowym magazynie technicznym i pytasz mnie, stażystę, co to jest WhatsApp?” - powiedział ze śmiechem.

Telekomunikacja amerykańska rozwinęła się inaczej niż telekomunikacja indyjska - a właściwie telekomunikacja gdziekolwiek indziej na świecie. Kiedy SMS-y zaczęły być popularne, dla większości ludzi na świecie były one zbyt drogie. Dixit powiedział, że zanim WhatsApp pojawił się w Indiach, większość Hindusów musiała kupować tak zwane „paczki SMS”: użytkownik płacił określoną kwotę za wysłanie określonej liczby wiadomości tekstowych. Ale dla wielu Hindusów kosztują one zbyt dużo pieniędzy, powiedział Dixit, zwłaszcza w okresie świątecznym, kiedy przewoźnicy podnosili ceny SMS-ów (dla kontrastu, jak powiedział Sreenivasan, większość Amerykanów tak naprawdę nie wie, co oznacza SMS - usługa krótkich wiadomości) - znaczy).

„Przewoźnicy w Indiach w zasadzie okradali ludzi” - powiedział. Potem pojawił się WhatsApp, mniej więcej w tym samym czasie w 2010 roku, kiedy 3G przybył do Indii i kilka lat po tym, jak iPhone'y zaczęły penetrować rynek indyjski. „Koncepcja przesyłania wiadomości typu„ wszystko, co jesz ”w sieci 3G była dość rewolucyjna” - powiedział Dixit. „Jak na kraj, który był przyzwyczajony do płacenia za SMS-y, po prostu możliwość podróżowania tam i z powrotem do woli była niesamowita”.

Dziś WhatsApp jest sposobem, w jaki Dixit jest spamowany komunikatami prasowymi, jak sięga do źródeł w poszukiwaniu artykułów, a nawet w jaki sposób ludzie w Indiach rezerwują kolacje lub rezerwują bilety na koncert. Dixit powiedział, że nawet nie wie, gdzie jest już domyślna aplikacja do obsługi wiadomości tekstowych na jego telefon.

Amerykanie nie podróżują

Według Pew Research, aplikacja jest najpopularniejsza w Stanach Zjednoczonych wśród społeczności latynoskiej, co mówi o jednym popularnym aspekcie WhatsApp: jego międzynarodowości.

WhatsApp pełni kluczową rolę w międzynarodowych wiadomościach tekstowych, na czym Amerykanie robią mniej niż ludzie z innych krajów. Może to wiązać się z nawykami podróżowania, które są uderzająco różne dla Amerykanów niż dla innych krajów. Z różnych przyczyn społeczno-ekonomicznych Amerykanie nie podróżują za granicę w takim samym tempie jak w innych porównywalnych krajach: według Forbesa tylko 42% Amerykanów ma paszport, daleko za 66% Kanadyjczyków i 76% Brytyjczyków i Walijczyków .

Ponadto amerykańskie telekomy nie poszły tą samą drogą, którą upadły kraje takie jak Indie. „Jednym z powodów, dla których Stany Zjednoczone nigdy nie dostały się do usług komunikacyjnych, które są popularne w innych miejscach, jest to, że dwie rzeczy działają tutaj naprawdę dobrze: SMS-y i Messenger” - powiedział Sreenivasan, odnosząc się do aplikacji iMessage i Facebook Messenger. „Wysyłanie SMS-ów było kosztowną propozycją w innych częściach świata. Ale ludzie tutaj [w USA] nie widzą potrzeby innej platformy ”.

Stany Zjednoczone zawsze były wyjątkiem, jeśli chodzi o przesyłanie wiadomości: w czasach, gdy większość świata korzystała z ICQ lub MSN do czatowania online, Amerykanie używali AIM. Amerykanie utknęli w komputerach stacjonarnych, a AIM zmienił się w Gchat, który przekształcił się w Facebook Messenger.

„Wysyłanie SMS-ów zaczęło się w Ameryce dopiero bardzo późno, ponieważ połączenia telefoniczne działały tak dobrze, a internet był tak tani” - powiedział Sreenivasan.

Natomiast według Dixit miejsca takie jak Indie w zasadzie przeskoczyły komputery stacjonarne i przeszły bezpośrednio na urządzenia mobilne. Nawet gdy Amerykanie zaczęli pisać SMS-y na smartfonach, Apple zajął się tym, opracowując iMessage, powodując dyskusję na temat WhatsApp.

Funkcjonalnie WhatsApp nie różni się zbytnio od czegoś takiego jak iMessage: oba są zaszyfrowane, oba wysyłają SMS-y za darmo na całym świecie i oba zaczęły zawierać funkcje takie jak zabawne naklejki i przekazywanie. Jednak popularność WhatsApp sprawia, że ​​jest to ważne narzędzie.

„Kiedy mówię„ WhatsApp ”, przez połowę czasu amerykańscy dziennikarze nie wiedzą, co to jest” - powiedział Sreenivasan. „To rozczarowujące”.